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[ココロ・カラダ不思議つながり]52 なぜウンチするの? どうして臭い?

2018/04/16 6:05
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 全ての生き物は、外から栄養や水、酸素を取り込んで自分の身体を作ったり、動かしたり、子孫を残したりします。その過程でいらない物は外に出しますが、人もこのような活動をする生き物です。食べ物や水は口から入り、食道、胃、十二指腸、小腸、大腸を通っていきます。食べ物は、最初に入った口の中で歯に噛まれて細かくなり、唾液と混ざります。その後も、それぞれのところで出てくる液と混ざって消化・吸収されていきます。

 肛門から出てくるウンチの80%が水分です。20%の固形物の3分の1は食べ物のカス、3分の1は剥がれた腸の壁の細胞、3分の1は腸の中にいる菌です。腸にはおよそ1000種類・100兆個以上もの菌がいると言われ、これらを腸内細菌と呼びます。おとなの身体の細胞はおよそ60兆個だから、腸内細菌はとても多いことが分かりますね。

 腸内細菌には良いものと悪いものがあります。良い菌は消化・吸収を助け、病気から身体を守る働き(免疫)を強くするなど、健康を保つたくさんの働きをしています。逆に悪い菌が増えると、腸の壁を攻撃して消化・吸収の働きが悪くなるだけでなく、アレルギーやガンを含むさまざまな病気が起きやすくなります。

 ウンチって「便」とも呼ぶよね。「お便り」と書いたら、これは何て読む? そう、「おたより」。ウンチは腸の様子を教えてくれる身体の中からの手紙・お知らせなのです。

 良い菌は、食物繊維を多く含む野菜・海草・キノコ・豆類が大好きです。なので、こういう食材を含むバランスの良い食事をしていると、ウンチはバナナのような長さで明るい茶色になります。無理に力を入れなくても楽に出るし、臭くありません。赤ちゃんの腸には良い菌のビフィズス菌が多いので、ウンチは甘酸っぱいにおいがするんですよ。

 食物繊維が少なくお肉などが多い食事だと、水分が少なく硬い黒っぽい茶色のウンチになります。力を入れないと外に出せないので、腸や肛門を傷つけてしまうこともあります。油をたくさんとると水分が多いビショビショのウンチになります。硬くて黒っぽい茶色ウンチもビショビショウンチも、悪い菌が腸の中で増えている状態なので臭いです。

出典: ryukyushimpo.jp

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